Право отнимать жизнь

Автор:
Прошел месяц с того дня, как Артем начал работать на яблоневой плантации отца. Работа ему нравилась. Душистый яблочный запах витал в воздухе, пьяня весь день.
Среди работников были мужчины, женщины, дети от десяти лет. Последних сюда отдавали бедные родители, не могущие работать сами из-за болезни. Детям платили наравне со взрослыми, хотя работали они гораздо меньше. Кормили работников сытно три раза в день. После снова начинался сбор урожая. Тут уже зевать не давали надсмотрщики. Каждый из них следил за двадцатью человеками.
Артем работал в группе людей от десяти до пятнадцати лет.
В паре с ним стоял пятнадцатилетний Никита.
– Новенький? – спросил он в первый же день.
– Ага, – откликнулся Артем. – Сегодня приступил.
– Никита.
– Артем.
– Как там мир?
– По-прежнему.
– Бедные работают на богатых, – Никита сплюнул.
– Получают деньги, – напомнил Артем.
– Без права видеться с семьей.
Артем опешил. Работу прекратил.
– Ты работу-то не прерывай, не то мигом к столбу привяжут.
– Разве вы не ходите домой хотя бы раз в месяц?
– Что ты! Уход возможен лишь по истечении контракта. Я здесь уже три года и не знаю ничего про свою семью.
Артем лишь вздохнул.

Артем проснулся как-то утром, а кровать Никиты, стоящая рядом, пуста. Мальчик встал, оделся, пошел в столовую – комнату, смежную со спальней. Никиты не оказалось и там.
На вопрос о нем все пожимали плечами.
– Наверно, он отработал контракт, – предположил Артем.
– Нет. Ему еще два года, – ответил кто-то.
Работники поели и пошли на плантацию.
Выйдя на улицу, все разом остановились, с ужасом глядя вперед.
Возле крайнего столба стояли Георгий – хозяин плантации, два надсмотрщика и Никита. Руки мальчики были заведены назад, что означало о связывании.
Перед ними стояла скамейка.
– Стройтесь в шеренгу, – скомандовал Георгий.
Люди быстро исполнили приказ. Они поняли, что Никита совершил серьезный проступок. Подобное случалось редко. Контракт позволял хозяину даже казнить работника за совершенное преступление.
– Никита пытался поджечь склад, – объявил Георгий. – Надсмотрщики взяли его с поличным. Я уже вынес ему приговор – смерть.
– Простите его, – раздалось несколько голосов.
Остальные работники молчали, зная о непреклонности Георгия. Несколько из них уже были свидетелями прошлой казни.
– Вы хорошо знаете условие контракта. У каждого есть его копия.
– Отпусти его домой, – предложил Артем. Он был в ужасе от происходящего. Сердце яростно билось.
– Нет, Артем. Преступление должно смениться наказанием.
– Но Никите же всего пятнадцать лет.
– Не спорь, – Георгий поднял правую руку. – Приступаем.
Надсмотрщики положили Никиту животом на скамейку. Голова свесилась. Один прижал спину мальчика, другой взялся за ноги.
Георгий встал у головы Никиты. Положа руки ему на затылок, стал давить.
Край скамьи впился в шею. Тело задергалось, но вскоре замерло.
Мужчины отпустили Никиту. Он был мертв.

10-11 октября 2017 года
  • Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Нет комментариев